河马夫妇

发表时间:2012-01-08 07:20:59

        河马是陆地上仅次于大象的第二大巨兽,体重一般三到四吨多。它有着胖大的头、簸箕似的嘴、铲子似的牙,小眼睛、小耳壳和吻端上面的鼻孔都生在面部,且同侧的三点在一条直线上(这样,它全身潜伏在水中时,只需将头部露出水面就能嗅、视、听,兼呼吸了)。河马的这副尊容再加上粗圆桶似的身材,欣赏过它的人都觉得滑稽有趣而不觉其丑了。这可能正印证了美学上的一个原则:丑极生美。
       
        济南动物园的河马“七妹”于1987年来到济南,当时她正是情窦初开的“花季少女”;“九郎”于1989年来到济南,那时他已是充满成熟魅力的“壮男”。两位一见倾心,经过短暂的谈情说爱即结为夫妇。至今,它们已生养过两个孩子,其中一个不幸早夭,另一个现已长大独立,去找自己的生活了,这个“狠心”的家伙从走出家门就再也没有回来探视过父母。如今,“七妹”已37岁,“九郎”已39岁,这对老夫老妻的河马夫妇过得还不错,两口子相扶相帮,依然自得其乐。这不,前几天发生了一件着实令人感动的事:
       
        一天,到了下午下班时间,饲养员却怎么也不能把“九郎”赶进内舍,每次这家伙总是从水中露出头来四下寻找,好像在寻找什么,然后又沉入水中,任你几个人用竹竿吓唬也无济于事。几番折腾,在场的几个人想到:可能是刚才“九郎”没看见自己的娇妻已进了内舍,所以才逡巡不出水池。于是,乘着“九郎”又拱出水面的空儿,又让“七妹”露了露脸儿,与“九郎”对了对眼儿,“老头儿”这才踱着方步走进内舍,就像什么事也没发生过。
       
        由于河马大而重,所以得了病治疗起来比较麻烦,通常以预防为主,如坚持进行笼舍及食物的消毒,经常换水等。但也有个别游客的不文明行为给管理人员造成许多麻烦,以至于损害到河马的健康,如有人常把冰激凌盒、空易拉罐、小石头等投进水里,河马嘴大,在水里吞吞吐吐,一旦误食这些东西将很难取出,至今“九郎”肚里还有一只未取出的易拉罐。我们呼吁文明观赏,希望人们能像爱护自己的孩子那样爱护我们的动物朋友。
       
        野生河马栖息于河流、湖泊、沼泽等水草丰盛的地区。它们几乎光滑无毛的皮肤若长时间离水就要干裂,因此,它们整天泡在水里,在水里觅食、哺乳、交配、产仔。水中食物不足时,也在夜间上岸觅食,有时到田里去吃庄稼,造成很大损害。河马潜水时一般每隔3-5分钟即把头露出水面呼吸一次。可是,有时也能潜伏在水下约半小时。河马主要以水生植物为食,食量很大,每天能吃100公斤以上的东西。河马喜群栖生活,一群20-30头,有时可达百头。它们通常性情温和,但在发怒时也会撞翻小船伤人。它们无固定的繁殖季节,孕期约8个月,每胎1仔,初生幼仔40-50公斤,哺乳期约1年,3-5岁性成熟,寿命可达40年。
       
        河马原来遍布非洲所有深水的河、溪中,现在范围在逐渐缩小,仅在非洲热带河流间能见到它们的身影。



                                                                                                                                  马战  张爱民
                                                                                           1999.7.13发表于《齐鲁晚报•生活空间》